Def Leppard – британський рок-гурт, створений в 1977 року в Шеффілді. Ранню творчість гурту відносять до нової хвилі британського важкого металу. Однак після третьої платівки гурт еволюціонував у хард-рок. З часом Def Leppard завоював більшу популярність в США, ніж у Британії.

Країна: Велика Британія
Роки Активності: 1977 – Даний Час
Веб Сайт: www.defleppard.com

В 1995 році гурт потрапив до Книги рекордів Гіннесса як єдині виконавці, що спромоглися виступити на трьох континентах протягом однієї доби. Так, 23 жовтня вони дали три концерти – у Танжері (Марокко), Лондоні (Англія), і Ванкувері (Канада).

Група видала 10 студійних альбомів, альбоми «Hysteria» та «Adrenalize» сягали першої сходинки чартів Billboard 200, а також британського, австралійського і канадського чартів. Альбом «Pyromania» включено до Списку 500 найкращих альбомів усіх часів за версією журналу Rolling Stone.

Ранні роки (1977-1979)
Популярна британська хард-рокова група була сформована в 1977 році в Шеффілді (Йоркшир) Пітом Віллісом, Ріком Севедж і Тоні Кенінг, під назвою «Atomic Mass». Коли Джо Елліотт приєднався до них, команда змінила назву на «Def Leppard». Елліотт також був автором логотипу групи – він згадав свій плакат, намальований на шкільній лекції з пластики. Квартет спочатку знімав крихітну комірчину на фабриці з виробництва ложок, яка служила їм місцем для репетицій 5 разів на тиждень. В початку 1978-го Вілліс зустрів іншого молодого гітариста, Стіва Кларка, і запросив його приєднатися до їх групі. Кларк погодився лише за умови, що вони будуть грати деякі «належні» концерти, і в липні того ж року «Def Leppard» дебютували в Вестфілдской школі перед аудиторією з 150 дітей.

Після кількох сейшенів група вирішила розлучитися зі своїм барабанщиком, Тоні Кенінгом, замінивши його Френком Нуном, який до цього працював з іншою Шеффілдського командою “Next Band”. У 1979 році «Def Leppard» записали дебютний EP на «Bludgeon Riffola Records», що включив в себе «Ride Into The Sun», «Getcha Rocks Off» і «The Overture». Незабаром після його виходу Френк повернувся в “Next Band” та постійним барабанщиком «Def Leppard» став Рік Аллен.

Сходження до слави (1980-1983)
Дебютний альбом Def Leppard On Through The Night, був виданий 14 березня 1980 року. Хоча альбом потрапив в Топ 15 в Великобританії, багато ранніх шанувальники втратили інтерес до групи, тому що група щосили намагалася звернути на себе увагу американської аудиторії (особливо це помітно при наявності пісні «Hello America»), а потім пішли численні гастролі по США (з підтримкою Pat Travers, AC / DC і Теда Ньюджента). Виступ на фестивалі в Редінгу в серпні було затьмарене, коли глядачі висловили своє невдоволення, закидаючи групу пивними банками і пляшками, наповненими сечею. Пізніше в документальному фільмі з серії Metal Evolution Джо Елліот сказав, що ЗМІ надмірно розрекламували даний фестиваль і через це всі групи в той день відчули на собі гнів і невдоволення натовпу.

Def Leppard на той час привернула увагу продюсера AC/DC Матта Ланга, який запропонував працювати з Def Leppard над їх другим альбомом, High ‘n’ Dry, випущеним 11 липня 1981 року. Прискіпливий підхід Ланга в студії допоміг їм почати визначити їх звучання на майбутні роки. Незважаючи на невпечатляющіе продажу альбому, відео групи на «Bringin ‘On The Heartbreak» стало одним з перших відео метал-груп, яке з задоволенням крутили на каналі MTV в 1982 році, в результаті чого група Def Leppard привернула до себе прихильність публіки в США. Після виходу альбому High ‘N’ Dry, група вирушила в європейський тур. Група виступала на відкритті концертів Оззі Осборна і Blackfoot.

Hysteria (1984-1989)
Після свого прориву група в лютому 1984 роки переїхала до Дубліна, виключно для зменшення оподаткування з продажів Pyromania. Матт Ланг спочатку приєднався на етапі написання пісень для нового альбому, але потім раптом відмовився з ними працювати в якості продюсера, пояснивши свій відхід тим, що йому потрібно перепочити. Замість нього був запрошений Джим Штейнман. 31 грудня 1984 року ударник Рік Аллен потрапив в автокатастрофу, в результаті якої втратив ліву руку. Але група не кинула в біді свого барабанщика і не відновлювала роботу, поки Аллен не придумав спеціально розроблений комплект ударних, на яких можна було грати за допомогою ніг. Протягом цього періоду Ланг вирішив знову працювати з групою. Повернення Ріка Аллена на сцену відбулося на фестивалі Monsters Of Rock в 1986 році в Англії.

Альбом Hysteria був виданий 3 серпня 1987 року, після більш ніж трьох років роботи. Перший сингл з альбому, «Animal», став першою піснею групи, що потрапила в Топ 10 в Великобританії. Hysteria відразу очолив чарти кращих альбомів Великобританії в перший тиждень релізу. Проте, продажі альбому в США йшли відносно повільно (в порівнянні з Pyromania) до випуску четвертого синглу «Pour Some Sugar On Me» і, нарешті, досягла вершини американського чарту Billboard 200 в липні 1988. Відеокліп, знятий на пісню «Pour Some Sugar on Me», посів перше місце на каналі MTV за рекордні 73 дня (з 26 травня по 5 вересня 1988 року). «Pour Some Sugar on Me» зайняла другу позицію на каналі VH1 «100 найкращих пісень 80-х років» у 2006 році. По всьому світу було продано 20 мільйонів копій альбому.

Успіх групи у Великобританії привів до номінації на премію Brit Awards в категорії «Краща британська група». У жовтні 1988 року балада «Love Bites» досягла вершини чарту Billboard Hot 100.

Adrenalize (1990-1999)
Після Hysteria група швидко приступила до роботи над своїм п’ятим альбомом, в надії уникнути ще одного тривалої перерви. Алкоголізм Стіва Кларка посилився до такої міри, що він постійно то з’являвся, то зникав з центру реабілітації . Запис сесій для нового альбому Def Leppard була під постійною загрозою через відсутність Кларка. В середині 1990 група вирішила дати Стіву шестимісячну відпустку з групи. Стів Кларк помер від суміші наркотиків і алкоголю 8 січня 1991 року в своєму будинку в Лондоні. Це стало великим ударом для всіх шанувальників групи Def Leppard і її учасників.

Решта членів Def Leppard вирішили продовжити роботу над альбомом, в результаті він був закінчений вчотирьох. Філ Коллен грав за двох, наслідуючи стилю гри Кларка. П’ятий альбом групи Adrenalize був випущений в березні 1992 року. Adrenalize одночасно став альбомом №1 в чартах Великобританії і США. Перший сингл «Let’s Get Rocked», миттєво став хітом, потім група Def Leppard записала на нього відеокліп в 1992 році, який відразу ж потрапив на MTV Video Music Awards, де він був номінований на краще відео року.

У квітні 1992 року Def Leppard з’явилися на концерті пам’яті Фредді Меркьюрі на стадіоні Уемблі, Лондон, виконавши «Animal», «Let’s Get Rocked» і пісню Queen «Now I’m Here» з гітаристом Брайаном Меєм. Джо Елліот пізніше виконав «Tie Your Mother Down» з іншими членами групи Queen і гітаристом групи Guns N ‘Roses Слешем.
У 1992 році було світове турне з колишнім гітаристом груп Dio і Whitesnake Вівіаном Кемпбеллом, який був прийнятий на місце Стіва Кларка. Серед гітаристів, які були прослухані, були Едріан Сміт, Джон Сайкс і Гері Хоуі. У 90-х на популярність Def Leppard початок впливати поява альтернативного року, в тому числі гранж.
23 жовтня 1995 року група увійшла до Книги рекордів Гіннесса, відігравши три концерти на трьох континентах в один день.

X, Yeah! і Songs From The Sparkle Lounge (2000-2009)
5 вересня 2000 року Def Leppard були введені в Rock Walk Of Fame на бульварі Сансет їхнім другом Брайаном Меєм з групи Queen. У 2001 році VH1 представили фільм Hysteria – The Def Leppard Story, біографічний фільм про групу. Документальна драма розповідає історію групи в період з 1977 по 1986 роки, розповідає про випробування і тріумф Ріка Аллена і Стіва Кларка. Трансляції фільму мали одні з найвищих в історії каналу рейтинги, і пізніше фільм вийшов на DVD.
Десятий альбом групи вийшов в липні 2002 і був названий просто X. Він вийшов з сильним зміщенням в сторону поп-музики. X швидко зник з чартів, в кінцевому рахунку став найменш успішним випуском групи. Однак супроводжуючий тур мав найчисленнішу аудиторію з часів Adrenalize. Група відіграла 151 концерт, вперше відвідавши Латвію, Литву та Рашку.

23 травня 2006 року Def Leppard випустили альбом «кавер-версій», названий Yeah !.
У травні 2008 виходить альбом Songs From the Sparkle Lounge, який трохи не дотягує в американських хіт-парадах до першого місця. Публіка дуже тепло зустріла альбом; його можна назвати однією з найвидатніших робіт Def Leppard. Обкладинка вельми нагадує альбом The Beatles Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band.

2010-і
У 2010 році вийшла збірка Retromania, в який були включені не тільки класичні композиції групи, але і бонуси різних часів. 7-го червня 2011 року Def Leppard випустили подвійний концертний альбом Mirrorball: Live & More, на якому також знайшлося місце для трьох нових студійних пісень. У 2013 році група випустила спеціальний концертний альбом Viva! Hysteria із записом шоу в Лас-Вегасі, на якому альбом Hysteria був виконаний повністю.
У 2015 році вийшов новий студійний альбом, названий просто Def Leppard.

Стиль, відгуки критиків і тематика пісень
Відповідно до висловлювань учасників Def Leppard, на початковому етапі кар’єри на їх музичний стиль вплинули такі колективи, як Queen, AC/DC, Led Zeppelin, T. Rex, Electric Light Orchestra, Kiss і Judas Priest.
Музика Def Leppard являє собою суміш хард-року, AOR, поп і хеві-металевих елементів з багатошаровим, гармонійним вокалом і мелодійними гітарними рифами. Однак навіть при тому, що їх часто вважали однією з головних груп нової хвилі британського хеві-метала кінця 1970-х і середині 1980-х, група була пов’язана зі зростаючою глем-метал сценою, головним чином через їх успіху в мейнстрімі і « гладкого »продюсування. Def Leppard, проте, висловили неприязнь до визначення «глем-метал», оскільки вони думали, що це точно не описало їх погляди або музичний стиль.

Дискографія
Студійні альбоми
1980 – On Through the Night
1981 – High ‘n’ Dry
1983 – Pyromania
1987 – Hysteria
1992 – Adrenalize
1993 – Retro Active
1996 – Slang
1999 – Euphoria
2002 – X
2006 – Yeah!
2008 – Songs From The Sparkle Lounge
2015 – Def Leppard
Міні-альбоми
1979 – The Def Leppard E.P.
1992 – Live: In The Clubs, In Your Face
Концертні альбоми
2011 – Mirrorball: Live & More
2013 – Viva! Hysteria
Збірки
1995 – Vault – Greatest Hits 1980-1995
2004 – Best of
2005 – Rock of Ages: The Definitive Collection