Ірландський рок-гурт був заснований в 1976 році, складається з Боно (вокал і гітара), Еджа (гітара, клавішні і вокал), Адама Клейтона (бас-гітара) і Ларрі Маллена (ударні). Раннє звучання U2 було закорінене у пост-панк, але з часом стало включати впливи багатьох жанрів популярної музики

Країна: Ірландія
Роки Активності: 1976 – Даний Час
Веб Сайт: www.u2.com

Протягом змін гурту, вони завжди підтримують звучання, побудоване на мелодичному інструментуванні, гітариста гурту Еджа і виразного вокалу Боно. Їх лірика, часто прикрашена з духовними образами, зосереджується на особистих темах і соціополітичних проблемах.

U2 був заснований в загальноосвітній школі Mount Temple в 1976 році, коли учасники були підлітками з обмеженою музичною майстерністю. Протягом чотирьох років вони підписали контракт з Island Records і випустили свій дебютний альбом Boy. До середини 1980-х вони стали успішним міжнародним гуртом. Вони мали більший успіх як гастрольний гурт, ніж з продажів платівок до їхнього прориву з альбомом 1987 року The Joshua Tree, який, згідно Rolling Stone підняв статус гурту «від героїв до суперзірок».

U2 випустили 13 студійних альбомів і є одними з найбільш продаваних музичних виконавців, продавши понад 170 мільйонів платівок у всьому світі. Вони завоювали 22 нагороди Греммі, більше, ніж будь-який інший гурт і в 2005 році були введені до Зали слави рок-н-ролу в перший рік їх допустимості. Rolling Stone помістив U2 на 22 місце у своєму списку «100 найвидатніших виконавців всіх часів» і назвав їх «найбільшим гуртом в світі». Учасники гурту відомі своєю активною політичною діяльністю у сфері захисту прав людини та соціальної справедливості: участь в «Міжнародній амністії», компаній ONE/DATA, Product Red і Music Rising Еджа.

Гурт був утворений 25 вересня 1976 року в Дубліні. Ларрі Маллен, коли йому було 14 років, вивісив у своїй школі оголошення, що шукає музикантів для нового гурту. Семеро підлітків прийшли на прослуховування, що відбулося на кухні Малленів. Новий гурт (названий просто «Гурт Ларрі Маллена»), включав Маллена (ударні), Адама Клейтона (бас-гітара), Пола Х’юсона (Боно) (вокал), Дейва Еванса (Еджа) і його брата Діка Еванса, а також Івана МакКорміка і Пітера Мартіна — двох інших друзів Маллена. Незабаром вони поміняли назву на Feedback. Мартін і МакКормік протягом наступної пари тижнів залишили гурт.

У березні 1977 року гурт змінив назву на The Hype. Дік Еванс, що був старшим і вже навчався в колледжі, виявився зайвим — інші учасники схилялися до квартету. На одному з концертів Дік демонстративно залишив сцену. Ті четверо, хто залишився, продовжили концерт під назвою U2.

Походження імені «U2» не ясне. Це назва американського літака-розвідника «Локхід U-2» (Lockheed U-2), але Стів Аверілл, гуру панк-року з The Radiators from Space, стверджує, що ця назва була обрана членами гурту зі списку, складеного ним і Адамом Клейтоном. В інтерв’ю з Ларрі Кінгом Боно сказав: «У дійсності, мені не дуже подобається назва U2» і «Чесно, я ніколи не думав про неї, як про „ти теж (англ. you too)“».

У День святого Патріка 1978 року U2 виграли конкурс, призом якого були 500 фунтів і гроші для запису демо. Вони записали демо-касету в студії Keystone Studios у Дубліні, у квітні 1978 року. А в травні Пол МакГіннес вирішив стати менеджером гурту.

Спочатку звук U2 знаходився під впливом таких гуртів, як Television і Joy Division, і характеризувався «почуттям радості», що було результатом «променистих акордів» Еджа і «палючого вокалу» Боно. Перший сингл за назвою Three («Три») вийшов тільки в Ірландії (1979) і швидко зайняв перші рядки в чартах. У грудні 1979 гурт виступив у Лондоні. Це був їх перший виступ поза Ірландією, але він пройшов повз увагу публіки і критиків. У лютому 1980 року виходить другий сингл Another Day («Інший день»), і знову потрапляє лише на музичні прилавки Ірландії.

Як повідомили в липні 2006 року, U2 записують разом з Ріком Рубіном новий альбом, але не відомо на якій стадії знаходиться виробництво. За словами Боно, є 24 пісні з останніх сесій, і 11 з них група взяла для подальших записів. 12 вересня на офіційному сайті групи повідомили, що група працює над новим альбомом в Abbey Road Studios. Боно натякнув, що новий матеріал буде переродженням саунду U2. “Ми продовжимо бути групою, але, може, року доведеться йти далі, може, рок має стати набагато важче. Як би там не було, він не залишиться таким, який він зараз є, ” — говорить він. У грудні 2006 в інтерв’ю журналу Q Едж заявив, що новий альбом буде дуже мелодійним. Також Боно, як передає журнал Rolling Stone, заявив: «Ми досягли кінця того, де ми були останні два альбоми. Я хочу підняти все це на новий рівень».

Вокаліст U2 Боно заявив, що чергова платівка колективу здивує його шанувальників. Зокрема, на нові композиції групи вплинули транс, метал та марокканська музика, повідомляє NME.

Боно повідомив, що раніше 2007 року група побувала в Марокко та відвідала фестиваль релігійної музики. Там же були записані демонстраційні треки, над якими колектив продовжує працювати та зараз, перебуваючи на півдні Франції. Також співак додав, що деякі нові пісні U2 виявляться цілком доречними на танцполі, а в інших будуть звучати дуже жорсткі гітарні партії. «Матеріал не схожий на що-небудь з того, що ми робили раніше. Ці пісні взагалі ні на що не схожі», — додав Боно.

Передбачалося, що новий альбом, який отримає назву No Line on the Horizon, вийде на початку 2009 року і включить в себе композиції Get on Your Boots, For Your Love, Breathe, No Line on the Horizon та восьмихвилинний Moment of Surrender[78]. продюсерами є Браян Іно та Даніель Лануа.

Дванадцятий альбом групи, що носить назву No Line on the Horizon, вийшов 27 лютого 2009 року в Ірландії і 2 березня в усьому іншому світі.
У липні 2012 року Mercury Records оголосили, що новий альбом U2 вийде в 2013 році.

З моменту створення U2 створили і підтримували легко впізнанний звук з акцентом на мелодійному інструментуванні і виразному співі, що частково є результатом впливу продюсера Стіва Ліллівайта в той час, коли гурт ще був мало відомий. Едж при грі на гітарі використовує однаково луну, тональні і розмірні затримки, синкопи, навіяні ірландською музикою дрони, що дає ясний ембієнт і атмосферний саунд. Боно розвинув свій оперний фальцет і показав примітну схильність до соціальних, політичних і особистих тем при збереженні найвищої майстерності написання пісень. Крім того, Едж назвав U2, як принципово концертний гурт.

Незважаючи на це, з кожним новим альбомом U2 привносили щось нове до своєї музики. Спочатку звук U2 знаходився під впливом таких гуртів, як Television і Joy Division, і характеризувався «почуттям радості», що було результатом «променистих акордів» Еджа і «палючого вокалу» Боно. Розпочавши з постпанка і простого інструментування альбомів Boy і October, їх саунд через War перетворився на багатогранніший і агресивніший з елементами рок-псалмів, фанку і танцювальної музики. Два альбоми журналом Rolling Stone були названі «мускулистими та напористими»: The Unforgettable Fire, в якому Едж більше грає на клавішних, ніж на гітарі, і The Joshua Tree, на який великий вплив зробили Браян Іно і Даніель Лануа. В піснях з The Joshua Tree і Rattle and Hum спостерігається більший акцент на вселений Лануа ритм, таким чином вони змішали різні стилі американського госпела і блюзу. В 90-х U2 оновилися, почавши використати в Achtung Baby[96], Zooropa і Pop синтезатори, дисторшн, електронні ритми, запозичені з альтернативної і танцювальної музики і навіть з хіп-хопа. У 2000-х U2 повернулися до простішого звуку з меншим використанням синтезаторів і ефектів і більше традиційного ритму.

Суспільні і політичні питання (часто з релігійними і духовними образами), є основою пісень U2. Деякі пісні, наприклад, Sunday Bloody Sunday і Mothers of the Disappeared, ґрунтовані на реальних подіях. Більше того, особисті конфлікти Боно і проблеми, пов’язані з сім’єю, знайшли відображення в піснях Mofo, Tomorrow, Kite. Туга, томління, очікування дива також є частими темами пісень, як, наприклад, в піснях «Yahweh», «Peace on Earth» і «Please». У найзагальнішому наближенні, почуття втрати, туги, але і надії на краще, переважаючі в The Joshua Tree, послужило основою багатьох творів U2.

Хоча гурт і його шанувальники часто стверджують політичний характер їхньої музики, тексти пісень і музика U2 були піддані критиці як аполітичні через їх невизначеність і «нечіткі зображення», і відсутність будь-яких конкретних посилань на конкретних людей або персонажів.

На U2 вплинули такі виконавці як The Who, The Clash, Television, Ramones, The Beatles, Joy Division, Siouxsie And The Banshees, Елвіс Преслі та Патті Сміт. U2 також співпрацювали з Джонні Кешем, Green Day, Леонардом Коеном, Брюсом Спрінгстіном, Бі Бі Кінгом, Лу Рідом, Лучано Паваротті, Бобом Діланом, Елвісом Костелло, Вімом Вендерсом, R.E.M., Салманом Рушді та Антоном Корбайном.

Творчість U2 вплинула на таких виконавців, як Snow Patrol, The Fray.

Дискографія

  • Boy (1980)
  • October (1981)
  • War (1983)
  • The Unforgettable Fire (1984)
  • The Joshua Tree (1987)
  • Rattle and Hum (1988)
  • Achtung Baby (1991)
  • Zooropa (1993)
  • Pop (1997)
  • All That You Can’t Leave Behind (2000)
  • How to Dismantle an Atomic Bomb (2004)
  • No Line on the Horizon (2009)
  • Songs Of Innocence (2014)
  • Songs Of Experience (2016)